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研究所二十年特刊——祖师艰辛筚路蓝缕

发布日期: 2017-11-30 浏览量: 1,619 次浏览

苏州西园戒幢律寺为江南名刹,受园林艺术的熏染,自明末便奠定了“寺在园中,园即寺景”的建筑格局。惜于清咸丰十年(1860),毁于兵燹,后经江南宗门五老之一——广慧老和尚历经三十年之功重建,使梵钟法鼓复响彻于姑苏城外。建国后,西园寺历经三任住持,其中明开法师舍身护寺、安上法师高瞻远瞩、普仁法师继往开来,于1996 年依托自身人文底蕴及区位优势,及诸多内外因缘和合,创办了戒幢佛学研究所,为佛教教育事业增添了无限的生机。二十年来,育人不倦,硕果累累。

 

西园寺始建于元代至元年间,始名归元寺。明代嘉靖末年,太仆寺卿徐泰时把已经衰落的归元寺改建为宅院,名西园。徐泰时故世后,其子徐溶舍宅为寺,并于1635年延请茂林律师前来住持。茂林律师是律宗第21 代祖师,精研戒律、博通三藏。寺院在他的住持下成为律宗道场,更名为戒幢律寺,以示“高树戒律之幢,以戒为本、以律为宗”之意。西园寺律宗家风,延绵至今。


清光绪二十二年(1896),兵火毁坏后的西园寺荒草萋萋、殿毁僧散、断壁残垣、一片荒凉。道台盛旭人召集吴郡士绅,商议恢复西园古迹。面对“僧无寮、佛无殿”的困难处境,谁能担此重任?众人商议,皆以为此责非广慧老和尚莫属。广慧老和尚受吴中士绅推举重建西园古刹,初觉为难,恰逢普陀净公游苏,闻之,勉励他道:“古德旧基待尔中兴,遇此因缘不可错过。”于是广慧老和尚乃决意自承艰巨。时年43 岁,托钵四方,不辞劳苦,在接下来30 多年里,广老在一片断壁残垣中营建客堂、云水寮、大寮,以安僧众;复修斋堂、禅堂以及相关寺院殿堂,并进京迎请《龙藏》一部及“震国戒幢”匾额。

西园寺现存的古建筑群,是江南苏式建筑的经典之作,艺术价值非常高,而这些雄伟壮观的古建筑群皆重建于广慧老和尚之手,一梁一柱都饱含着广老的智慧和辛劳。广慧老和尚78 岁圆寂,圆寂前留下遗训:“古刹重兴,吾愿已了。以后继承,端赖尔等。兴废之基,乃在戒律,宗风一堕,莫可追挽。”广老一生不辞劳苦、忘我利他,为西园寺的恢复重建做出卓著的贡献,为寺院弘法、教育事业的开展奠定了良好的基础,也为后人传递了“为佛教、为道场、为众生牺牲自我”的担当精神。

 

“文革”期间,西园寺在红卫兵的冲击下,岌岌可危。时任住持的明开长老不顾个人安危,挺身而出,一方面亲率僧众日夜巡逻,另一方面多方奔走呼吁,抢救文物,保护寺院,即使双耳朵被打的血流如注,明开长老也毫无畏惧。


在明开长老勇敢机智的努力下,终于得到周恩来总理和迟浩田将军的支持,使西园寺成为苏州唯一没受严重破坏、基本保持完整的寺院,寺中八百余尊古佛像以及珍藏的古本书籍也得以保存。从1970 至1980 年,明开长老对寺院藏书作了全面整理、登记、编目,安上长老进一步分类、造卡,经过两位长老的努力,西园寺珍藏的六万多册古版经书得到很好的保存,为新时期道场在人才培养上奠定了良好的基础。

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